Columnas de Opinión

Cuestionamientos a gratuidad

Este año la anunciada gratuidad, que fue cuestionada por su improvisación, tuvo su epílogo con un fallo del Tribunal Constitucional (TC) que determinó que su diseño era arbitrariamente discriminatorio. El gobierno reaccionó con un nuevo diseño aún más discriminatorio, que excluyó a los alumnos de la educación técnico profesional. Dado que esta sentencia se publicó ad portas de que los alumnos rindieran la Prueba de Selección Universitaria (PSU), muchos actores optaron por no insistir en la falta de equidad de esta respuesta del gobierno, para no introducir más incertidumbre al sistema, con el posible perjuicio a los nuevos postulantes. Pero no olvidemos lo central: el modo como se está aplicando la gratuidad es inconstitucional. En la cuenta anual del Ministerio de Educación la ministra Adriana Delpiano, explicando el bajo número de beneficiados por la gratuidad, manifestó que “se hizo una estimación considerando los institutos técnicos profesionales que son hoy día sin fines de lucro, y eso se cayó en primer lugar por el fallo del Tribunal Constitucional”. Es importante recordar el criterio que sentó TC en su contundente fallo: para optar a este beneficio no cabe exigir a los estudiantes otros requisitos ajenos a su condición personal y académica. “Lo que objeta esta Magistratura”, señala el fallo, “es que a dichos estudiantes vulnerables se les imponga para el goce de la gratuidad condiciones ajenas a su situación personal o académica… Tales exigencias son las que generan diferencias injustificadas entre estudiantes vulnerables que se encuentran en idéntica situación, lo que resulta contrario al principio de igualdad ante la ley y no discriminación arbitraria, consagrado artículo 19, N° 2°, de la Constitución”. En breve: la gratuidad, al ser un beneficio para el alumno, no puede incorporar condiciones exigibles a las instituciones. Esperamos que este año el gobierno no incurra nuevamente en una política discriminatoria, tan manifiestamente contraria a la Constitución.

Patricia Noda, Secretaria Ejecutiva Vertebral.

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